Fundación Merck Salud: “La Covid-19 y el cáncer, las dos grandes pandemias enfrentadas”

  • La Covid-19 ha conseguido silenciar tantos aspectos de la vida cotidiana que otras enfermedades, como el cáncer, han visto postergados sus tratamientos en pacientes. Tal es así, que en 2020 se diagnosticaron en España un 21% menos de pacientes con cáncer que en el mismo periodo del año anterior. Estas cifras hacen encenderse la luz de alarma ya que los pacientes oncológicos se encuentran con un doble frente motivado por ambas patologías.

  • Expertos como el doctor Jesús García-Foncillas y Sandra Ibarra y organizaciones como Fundación Merck Salud alertan sobre la importancia de mantener e intensificar la atención urgente para pacientes ‘no-covid’. Pese a ello, el estudio del cáncer se encuentra en pleno avance gracias a la individualización de los tratamientos que consiguen un resultado más efectivo y menos invasivo en los pacientes oncológicos.

  • Fundación Merck Salud lleva trabajando desde 1991 con el objetivo de promover el bienestar de las personas que sufren patologías o enfermedades en nuestro país. Durante estos 30 años de labor, la fundación ha basado su trabajo en cuatro pilares fundamentales: la investigación clínica, el apoyo a la bioética, la difusión del conocimiento científico y la defensa de la salud.


Madrid, febrero de 2021. Desde hace un año, existe un protagonista indiscutible en todo el mundo. El SARS-CoV-2, causante de la pandemia de la Covid-19, lleva copando todos los aspectos de la vida cotidiana desde comienzos de 2020, silenciando asuntos de gran índole. En este sentido, ciertas ramas de la medicina se están viendo afectadas al postergarse por el virus, así como sus consecuencias, hasta el punto de que cirugías, trasplantes, tratamientos y consultas han tenido que verse pospuestas.


Una de las enfermedades que está sufriendo las consecuencias del temido virus es el cáncer, una afirmación sustentada en cifras: en 2020 se diagnosticaron en España un 21% menos de pacientes con cáncer que en el mismo periodo del año anterior, según la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC). Estos datos llevan a Fundación Merck Salud a encender la luz de alarma. La fundación, que lleva trabajando desde 1991 con el objetivo de promover el bienestar de las personas que sufren patologías o enfermedades en nuestro país, resalta la vulnerabilidad a la que se enfrentan los pacientes oncológicos que, “ahora se encuentran con un doble frente, el cáncer sumado a la Covid-19”, afirma su presidenta, Carmen González Madrid.


A esta afirmación se une el doctor Jesús García-Foncillas, director del departamento de oncología y director de investigación del cáncer del Instituto de Investigación Sanitaria del Hospital Universitario Fundación Jiménez Díaz. Bajo su experiencia, “se ha intentado facilitar todos los mecanismos de seguimientos basados en plataformas no esenciales para reducir el impacto de tener que acudir al hospital, pero sintiéndose controlados en todo momento”, afirma el doctor García-Foncillas, ya que la atención al paciente “debe de ser ahora más incidente que nunca”. En sus palabras, “no debemos de restar importancia a la Covid-19, pero es importante resaltar que vivimos una pandemia global y continua que es el cáncer”, declara.


Así, la atención psicológica está adquiriendo mayor importancia desde que emergiera esta pandemia. “Claramente se ha producido un aumento en las consultas de atención psicológica muy marcado por la preocupación ante la facilidad de contagio y la gravedad del cuadro clínico derivado de la Covid-19 en pacientes con cáncer. Ya de por sí, el proceso de la enfermedad es suficientemente duro por lo que la atención psicológica se considera un factor insoslayable necesario para el correcto cuidado de los pacientes”, explica García-Foncillas.



Pese a dichos intentos, la medicina y, especialmente el cáncer, continúa desamparada. Así lo afirma Sandra Ibarra, presidenta de la Fundación Sandra Ibarra de Solidaridad, organización sin ánimo de lucro dedicada a la investigación científica del cáncer. En sus palabras “urge un plan de atención para pacientes ‘no Covid’, especialmente desde la atención primaria y desde los hospitales, ya que siguen existiendo otras enfermedades -especialmente el cáncer- que, actualmente, no se están atendiendo con la incidencia que debería”, afirma.


Pese a ello, Ibarra aprecia aprendizajes positivos surgidos de la pandemia de la Covid-19. “Lo primero, hemos comenzado a dar el valor que merece la salud: la sanidad se ha humanizado”, afirma, “y, segundo, la sociedad ha tomado más conciencia por el bienestar adquiriendo hábitos más saludables que reducen la posibilidad de prevenir enfermedades como la obesidad, la diabetes, enfermedades cardiovasculares y respiratorias”, concluye la presidenta de la Fundación Sandra Ibarra.


Los avances en el tratamiento del cáncer durante 2020


La ciencia se halla en una carrera de fondo para mejorar el tratamiento contra el cáncer. Actualmente, la medicina está evolucionando hacia un nuevo concepto marcado por la individualización del tratamiento basado en el estudio molecular del tumor. “La tendencia es avanzar hacia una medicina más individualizada y adaptada a cada paciente, y buscar biomarcadores que nos ayuden a determinar cuál es el mejor tratamiento para cada persona, aumentando su efectividad al ofrecer diagnósticos más precisos y con menos efectos secundarios”, declara Carmen González Madrid, presidenta de Fundación Merck Salud. Este tipo de tratamiento es, en sus palabras, “más efectivo y menos invasivo, disponiendo de un impacto en el incremento de la supervivencia y en la calidad de vida”.



Mejorar la calidad de vida de las personas que padecen enfermedades o patologías es la premisa sobre la que trabaja Fundación Merck Salud que, en 2021, cumple su treinta aniversario. Se trata de una organización que trabaja por y para la salud de las personas en materias deinvestigación, apoyo a la bioética, difusión del conocimiento y defensa de la salud. Desde su origen, la fundaciónmantiene no sólo su compromiso de mejorar la salud y el bienestar de las personas y de los pacientes, sino de ayudar, tanto a estos como a los profesionales de la medicina en relación a los diagnósticos, controles, adherencias e, incluso, a las relaciones entre médico-paciente en enfermedades y patologías como la inmuno-oncología, la esclerosis múltiple, las enfermedades raras, la endocrinología, la fertilidad, el riesgo cardiometabólico o la medicina individualizada de precisión. Fundación Merck Salud está financiada por la compañía líder en ciencia y tecnología Merck y presidida desde hace diez años por Carmen González Madrid.


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